扑克秘诀 扑克

一荣俱荣

Pai Yao
撰文: Pai Yao

此文章首次刊登在《环球博彩》2014年7月/8月刊中。

即使最才华横溢的年轻牌手也会很快了解到有关锦标赛扑克的一个无法回避的事实,那就是,它是一个极其昂贵的赚钱方式!所幸,对于本金并不富足的玩家来说,还有另一种选择…赞助。WGM在此深入阐释一下扑克赞助的运作,以及玩家和他们的赞助人可以合理期待些什么。

靠锦标赛扑克谋生并非易事。尽管大型锦标赛(如WSOPAPPT百万澳币扑克锦标赛)中数以百万计的奖池极具诱惑,但”将欲取之,必先予之”这句古话,在扑克中比在任何其他消遣中都更为适用。参赛金通常在1,100美元和10,000美元之间,甚至更高。对于正在经历低谷期的玩家来说,参与起来会十分昂贵。

尽管我们都梦想着在赛场上挖到第一桶金,但事实是,多数玩家都没有大量本金闲置在银行帐户中。

那么这些玩家是如何找到资金,来不断参加大型比赛呢?答案就是赞助 - 选手和赞助人之间的一种协定,赞助人提供部分或全部参赛金,回报就是这位选手所获赢金的一部分。

赞助协定的细节会有很大差异。选手也许会寻求与赞助人的一次性交易,以求在一场他无力承担的大型锦标赛中一试身手;也许会做一个长期交易,赞助人为其买入多场比赛,甚至为他提供整个本金。

但无论每笔交易的细节是什么,在扑克赞助方面仍存有若干不变的因素。

最显而易见的是,并非人人都能获得赞助。仅仅因为你一直渴望参加WSOP主赛事,并不代表就会有人掏出10,000美元,来实现你的梦想。赞助人基本就是投资人,因此尽管他们在赞助选手时看似在冒险,但这样做是带有一定的期许,那就是,长远来看他们的投资能够赢利。

因此,职业赞助人在选择赞助对象时十分谨慎。任何进入赞助人视线的选手都需要证实,他们是一个赢家,或者说,他们在牌桌上拥有优于大多数选手的能力。毕竟,如果不出成绩,损失的不仅仅是选手。

扑克赞助的另一个常见概念是”补偿”(makeup)。这基本上是为赞助人提供的一种保险,指的是,如果获赞助选手在比赛中未能赢利,他是否需要偿还赞助人他所投入的部分或全部参赛金。例如,在一个全额补偿的交易中,一位通过赞助进入一场10,000美元锦标赛的选手早早出局,那么这位选手必须在未来某个时间将赞助金悉数还给赞助人。如果这位选手在下一场锦标赛中获利超出10,000美元,那么之前所欠的10,000美元将会在做出任何利润分配之前,还给赞助人。

尽管补偿的核心是降低风险,它还有另一个重要目的,那就是确保选手与赞助人一样重视比赛结果。无需补偿的话,选手基本是在免费打比赛,空手而归也不会造成任何后果。也就是说,当选手不只是在拿着别人的钱来比赛时,他们更有可能打出最佳水准。

没有补偿的赞助在十年前更为常见,赞助人通常会拿走更高百分比的利润,但如今的多数情况中,由于补偿条款将风险降低了,赞助人很乐意相应降低他们的利润比重。

有了补偿条款做保险,还能分得部分利润,这听起来对赞助人来说是很棒的交易,如果他们赞助的是赢钱的选手的话。不过选手们也有自己的砝码 - “加价”(markup)。它指的是一位选手为自己加的附加值,或者说,他们认为自己相对于其他选手来说所拥有的优势,并以此向赞助人索价。

这意味着在有些情况中,尤其是一位选手为即将到来的一场锦标赛出售若干”股份”的情况下,购买股份的人(也就是赞助人)的总花费实际上要高出参赛金。很像是一位辩护人支付更多钱来雇佣最优秀的律师,而不是用一位相对廉价、效率更低的律师来冒险,加价是一位优秀选手为自己的技能索要更高的价钱。

当然,如果一位选手准备加价,很重要的一点是,价格要公平合理。这就是为什么如果没有长期以来的战绩作证,选手很难有理由这样去做。

加价可以这样来操作,举个例子,一位选手长久以来建立起了15%的投资回报率,在未来锦标赛中找到赞助人自然不成问题。他决定在10,000美元的WSOP主赛事中出售50%的股份,也就是5,000美元,分成五股。

正常情况下每股需1,000美元,但这位选手想提升自己的身价。鉴于他的投资回报率为15%,他决定每股额外收取10%,仍然远低于15%,因此每股将被贴上1,100美元的价格标签。这1,100美元是参赛金的11%,但如果选手赢利,赞助人只分得利润的10%。

选手在加价时不索要超出自身能力的价值很重要,但同时,对于购买股份的人来说,密切留意这位选手出售多大比重的参赛金也至关重要。

由于这种出售多份额的做法往往不牵涉补偿,选手不需要还赞助人的钱,他们完全可以出售100%的参赛金,即使早早出局也可以因”加价”而获得利润。换言之,出售100%参赛金的选手即便获得赢金也无法分到利润,因此对他们来说没有足够动机来拿出最佳状态,或者珍视锦标赛。在上述例子中,无论第一手牌就出局,还是赢下整场比赛,他获得的利润都是500美元 - 显而易见哪个选择更好了!

尽管赞助为牌手们提供了参与那些凭借自己财力无法参与的锦标赛的机会,但这也是一项严肃的产业。过去曾有过握手交易的时期,但如今在选手和赞助人之间都会订立详尽的合同。由于这其中牵涉的信任问题,或许只与你相对熟识的人做这种交易才是明智的做法,当然无需多言,要做好精确的记录。

赞助在扑克业中扮演着巨大的角色。可以说,没有赞助,这个游戏就不会享有过去十多年间所实现的惊人增长。谁知道未来它还将开启多少大门?

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