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路氹金光大道简史

Ben Blaschke
撰文: Ben Blaschke

一片空空如也的荒芜湿地,如何在短短十几年间一跃成为全球首屈一指的博彩娱乐中心?且听WGM 细说路氹金光大道之始末缘由。

 

位于澳门路氹城的金光大道汇聚了九个国际级赌场度假村,全年博彩总收入高达1,630亿澳门元(约200亿美元)。路氹金光大道不仅是世界上最著名的地标之一,亦是全球最富庶的地段之一。令人难以想象的是,这个占地5.2平方公里的世界级博彩娱乐中心,十七年前仅是一片荒芜湿地。

这是一个犹如盘古开天的故事,见证着从无到有的惊人改变。凭藉一个人的前瞻,昔日静如止水的湿地,如今已经发展成亮丽璀璨且享誉全球的博彩娱乐旗舰。

时为2002年,美国博彩企业拉斯维加斯金沙集团,已在澳门半岛开设了其在亚洲地区的第一个赌场——澳门金沙——并在寻找合适的地点,以建造一个超越这弹丸之地想象的巨型综合度假村。但知易行难,将雄心壮志变成现实的过程殊不简单。

根据政府方面的说法,解决方案是位于澳门半岛以南的填海地段路氹区。政府的原意,是将填海而成的土地作发展住宅项目之用,但随着原定计划落空,政府决定将之转予拉斯维加斯金沙集团,以及其雄心万丈的首席执行官谢尔登•阿德尔森。

2016年,阿德尔森为集团在澳门的第四个综合度假村——澳门巴黎人——开幕时,回忆道:「他们当年陪同我去看这块土地时,我问他们说:『你们说的那块土地在哪里?』当时,这里还是一块被水淹没的湿地。」

去年,拉斯维加斯金沙集团董事总经理乔志腾接受WGM 姊妹杂志《Inside Asian Gaming》采访时,回忆说:「当年的路氹地段全是被水淹没的湿地。我们与投资者等一起上山,俯瞰下面机械装置进行填海作业。」

独具慧眼的阿德尔森,却在这片沼泽看到了前景。他决意要抓住机遇,并计划在这里建造一个占地1,000,000平方米、全球最大的赌场度假村。于2007年8月28日正式开幕时,澳门威尼斯人乃全球第五大建筑物。澳门威尼斯人拥有3,000间客房,比当时全球最大度假村的客房数目高出两倍;此外,澳门威尼斯人亦包括可容纳15,000人的金光综艺馆、占地111,500平方米的会展空间、占地150,000平方米的零售空间,以及拥有878张赌桌和3,300台老虎机的巨型赌场。

于2006年加入拉斯维加斯金沙集团,并负责澳门威尼斯人开幕的战略营销总监塔什回忆说:「当时,很多人对澳门威尼斯人的前景持怀疑态度。」

「澳门金沙于2004年开幕后,立竿见影地取得了骄人的成绩,这出乎不少人意料之外。然而,人们仍然心存怀疑,质疑阿德尔森能否再接再厉,为澳门威尼斯人取得成功。我还记得,在2007年的某个会议上,我们讨论如何管理拥有3,000间客房的巨型酒店,这可是惊人的客房数目。事实上,澳门威尼斯人在营运初期曾被迫关闭1,500间客房。这是由于管家部员工短缺,而现有员工却经验不足,故无法及时打理那么多客房。」

「会议上, 我们亦讨论了如何每天接待30,000至40,000位访客。这问题的关键,在于我们究竟如何能接载那么多人到澳门威尼斯人?」

「当时,规模大如澳门威尼斯人的赌场酒店可谓前所未有,而我们也不清楚其将带来什么样的影响,但事实证明澳门威尼斯人的确改变了这座城市。时至今日,每两位到访澳门的游客中,就有一位会到访澳门威尼斯人。」

耗资27亿美元兴建的威尼斯人,在开幕后短短四年间已赚回了建造成本,但阿德尔森却没有停下来。汇聚多家综合度假村以吸引更多游客,是美国拉斯维加斯的发展模式。阿德尔森以此为鉴,向澳门政府提出了打造路氹金光大道的构思,邀请其他营运商在贯穿路氹南北并伸延至氹仔东部的狭长走廊上,建造赌场酒店及娱乐设施等。

其中一个最早获邀参与路氹金光大道计划的,正是阿德尔森的好友史提芬•永利。当时,他名下的永利度假村正在澳门半岛兴建大型赌场度假村永利澳门。时至2016年,他为位于路氹城的永利皇宫揭幕。话虽如此,永利当初却一口拒绝参与路氹金光大道计划。据阿德尔森所述,永利曾说「那是他一生中听过最愚蠢的想法」。

从刚开始时便与阿德尔森英雄所见略同的,只有赌王何鸿燊的儿子何猷龙。他立即在路氹城拿下了两块土地,并与澳大利亚赌业大亨詹姆斯•帕克合作,组建了新濠博亚度假村。尽管两人的合作关系已经结束,但何猷龙名下的新濠博亚娱乐,仍是路氹金光大道上最重要的营运商之一。路氹金光大道南北两端,分别耸立着新濠天地和新濠影汇,另有位于氹仔半岛的新濠锋。

眼见澳门威尼斯人发热发亮,六大博彩专营权持有者随即全数进驻路氹金光大道。银河娱乐集团——其曾是阿德尔森在澳门的伙伴,后来于2002年不欢而散——于2011年5月15日为豪华瑰丽的澳门银河揭幕,并于2015年完成第二期项目,而第三及第四期项目则在兴建中。

耗资42亿美元建造的永利皇宫,于2016年8月开幕。美高梅旗下位于路氹城的美狮美高梅,亦于2018年4月开幕。最后一个进驻路氹金光大道的,是何鸿燊所属澳博的上葡京,将于十八个月内面世。

在自己一手打造的路氹金光大道上,阿德尔森仍然是中坚力量。继澳门威尼斯人开幕后,金沙城中心和澳门巴黎人亦先后在2012年4月和2016年9月问世。与此同时,金沙城中心将在翻修后成为澳门伦敦人,并与澳门威尼斯人和澳门巴黎人组成国际主题度假村三部曲。

凭藉一个人的前瞻,每年到访澳门的游客数目以倍数激增,从2001年的1,000万上升至2017年约3,300万。在短短十几年间,路氹金光大道已从无人问津的荒芜湿地,发展成全球顶级旅游目的地之一。

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